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O que são alimentos funcionais? Tudo que você precisa saber!

O que são alimentos funcionais

O que é um alimento funcional?

Atualmente os alimentos funcionais ficaram famosos entre as pessoas que buscam uma boa alimentação, também conhecido como alimentos nutracêuticos, os alimentos funcionais são alimentos muito nutritivos e tem poderosos benefícios para a sua saúde. Por exemplo, eles podem evitar e te proteger contra doenças e deficiências de vitaminas e minerais, além de ajudar no crescimento e desenvolvimento de crianças e adolescentes.  

Vamos mostrar nesse artigo o que são, quais são e para que servem os alimentos funcionais.

O que são alimentos funcionais?

Os alimentos funcionais são alimentos ricos em ingredientes que tem muitos benefícios à saúde que são mais dos que apenas seu valor nutricional. Alguns tipos de alimentos funcionais tem suplementos ou outros ingredientes adicionados feitos para melhorar sua saúde.

O conceito de alimentos funcionais se originou no Japão na década de 1980, quando agências governamentais começaram a aprovar certos alimentos que tem benefícios comprovados para melhorar a saúde da população. (1)

Por exemplo, alguns alimentos enriquecidos com vitaminas, minerais, fibras e probióticos, como frutas, vegetais, sementes, nozes e castanhas e grãos, como o trigo. ( 2 ).

A aveia, por exemplo, contém um tipo de fibra chamada beta-glucana , que reduz a inflamação celular, aumenta a imunidade e melhora a saúde do coração (3)

Da mesma forma, algumas frutas e vegetais são enriquecidos com antioxidantes , que ajudam a te proteger contra várias doenças.  ( 4 )

Quais são os alimentos funcionais?

Os alimentos funcionais são separados em duas categorias: os naturais e os modificados geneticamente. ( 2 )

Os alimentos naturais são ricos em nutrientes importantes, como vitaminas, minerais, antioxidantes e gorduras boas ​​para o coração.

Agora, os alimentos modificados foram fortificados com ingredientes adicionados, como vitaminas, minerais, probióticos ou fibras, para aumentar os benefícios dos alimentos.

Abaixo estão alguns exemplos de alimentos funcionais naturais:

O que são alimentos funcionais? Tudo que você precisa saber!
Açafrão
  • Frutas: uvas, kiwi, peras, pêssegos, maçãs, laranjas, bananas
  • Legumes: brócolis, couve-flor, couve, espinafre , abobrinha
  • Nozes: amêndoas , castanha de caju, pistache, nozes de macadâmia, castanha do Pará
  • Sementes: sementes de chia, linhaça, sementes de cânhamo, sementes de abóbora
  • Legumes: feijão preto, grão de bico e lentilhas
  • Alimentos integrais: aveia, cevada, trigo sarraceno, arroz integral , cuscuz
  • Frutos do mar: salmão, sardinha, anchova, cavala, bacalhau
  • Alimentos fermentados: tempeh, kombucha, kimchi, kefir, chucrute
  • Ervas e temperos: açafrão, canela, gengibre e pimenta caiena
  • Bebidas: café, chá verde, chá preto

Aqui estão alguns exemplos de alimentos funcionais modificados:

  • Sucos de frutas vitaminados
  • Laticínios fortificados e vitaminados, como leite e iogurte
  • Leite fortificado, como leite de amêndoa, leite de arroz, leite de coco e de caju
  • Grãos fortificados, como pão e macarrão integral
  • Cereais vitaminados e granola
  • Ovos fortificados com ômega 3

Qual a importância dos alimentos funcionais?

Os alimentos funcionais tem vários benefícios para a saúde. Veremos a importância de consumir alimentos funcionais abaixo:

Pode prevenir as deficiências de nutrientes

Os alimentos funcionais são ricos em nutrientes importantes, como vitaminas, minerais, gorduras boas e fibras. Tudo isso pode te ajudar a preencher as deficiências nutricionais de uma dieta pobre.

Desde que os alimentos funcionais foram inseridos no mercado, as deficiências nutricionais em todo o mundo teve uma queda significativa. Por exemplo, depois que a farinha de trigo enriquecida com ferro foi introduzida no mercado, a deficiência de ferro entre as crianças caiu 50%. (5)

Além disso, os alimentos fortificados previnem doenças como bócio, raquitismo e até defeitos congênitos. (6)

Protege contra doenças

O que são alimentos funcionais? Tudo que você precisa saber!
Protege e ajuda no controle do diabetes

Os alimentos funcionais tem nutrientes importantes que te protegem contra varias doenças. 

Por exemplo, os alimentos funcionais ricos em antioxidantes neutralizam os radicais livres que causam doenças crônicas com câncer, doenças cardíacas e diabetes. (7)

Programa Diabetes Controlada Dr. Rocha
Programa Diabetes Controlada Dr. Rocha

Já os alimentos funcionais que são ricos em ácidos graxos ômega-3 ,que é um tipo de gordura que reduz a inflamação celular, melhora a função cerebral e também é boa para a saúde do coração. (8)

Os alimentos funcionais que são ricos em fibras , ajudam no controle do diabetes e e evitam a obesidade, doenças cardíacas e até derrame. A fibra desses alimentos também previne distúrbios digestivos, incluindo diverticulite, úlceras estomacais, hemorroidas e refluxo ácido. (9)

Os alimentos funcionais são importantes para o crescimento e desenvolvimento de crianças e adolescentes

Comer alimentos funcionais, que são ricos em vitaminas e minerais, supre as necessidades diárias de crianças e adolescentes em fase de crescimento.

Por exemplo, cereais, grãos e farinha de trigo fortificado com vitaminas B, e ácido fólico , é fundamental para a saúde fetal. (610)

Outros nutrientes incluídos nos  alimentos funcionais também desempenham papéis importantes no crescimento e desenvolvimento das crianças, como ácidos graxos ômega-3, ferro, zinco, cálcio e vitamina B12. (13)

Conclusão:

Os alimentos funcionais são tem vários benefícios poderosos para sua saúde.

Eles podem não apenas prevenir as deficiências nutricionais de uma alimentação pobre, mas também te proteger contra doenças e ajudar no crescimento e desenvolvimento de crianças e adolescentes.

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