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Cura do diabetes: técnica revolucionária de células-tronco tratou doença “grave” em estudo

Cura do diabetes

Os pesquisadores podem estar prestes a desenvolver uma cura para o diabetes após usar um tratamento com células-tronco para controlar “casos graves” da doença em camundongos.

A nova técnica, desenvolvida na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St Louis, demonstrou converter células-tronco humanas em células produtoras de insulina. O hormônio natural é produzido no pâncreas e permite que o corpo use a glicose (açúcar) dos alimentos para obter energia. Pessoas que sofrem de diabetes lutam para produzir insulina, o que leva ao aumento de glicose na corrente sanguínea.

Os pesquisadores de St Louis, no entanto, acreditam que sua nova técnica pode ser usada para controlar o diabetes usando células-tronco convertidas.

A técnica até agora foi testada com sucesso em ratos injetados com as células convertidas.

De acordo com um relatório que deve ser publicado no dia 24 de fevereiro na edição online da revista Nature Biotechnology, os ratos foram “curados funcionalmente” por nove meses.


O Dr. Jeffrey R. Millman, o principal investigador e professor assistente de medicina e engenharia biomédica, disse:

“Esses ratos tinham diabetes muito grave com leituras de açúcar no sangue de mais de 500 miligramas por decilitro de sangue – níveis que podem ser fatais para uma pessoa – e quando demos aos ratos as células secretoras de insulina, em duas semanas seus níveis de glicose no sangue voltaram ao normal e permaneceram assim por muitos meses. “

A mesma equipe de pesquisadores já havia descoberto como converter células-tronco humanas nas chamadas células beta pancreáticas para produzir insulina.

Quando essas células são injetadas na corrente sanguínea, elas secretam o hormônio tão necessário.

No entanto, descobriu-se que a técnica tem suas limitações e não foi comprovada que controle eficazmente a doença em camundongos.

A pesquisa agora provou ser muito mais eficiente e eficaz.

As células-tronco embrionárias são um tipo de célula que pode ser instruída a se desenvolver em todos os tipos de células especializadas.

Estes podem variar de simples tecidos e células musculares, até mesmo células cerebrais.

Cientistas de todo o mundo acreditam que a pesquisa com células-tronco pode revelar muitas novas terapias para doenças como o mal de Alzheimer e o HIV.

O Dr. Millman disse: “Um problema comum quando você está tentando transformar uma célula-tronco humana em uma célula beta produtora de insulina – ou um neurônio ou uma célula do coração – é que você também produz outras células que não deseja”.

“No caso das células beta, podemos obter outros tipos de células do pâncreas ou células do fígado.”

As células do pâncreas e do fígado não causam nenhum dano quando injetadas em camundongos, mas também não combatem a doença.

O Dr. Millman acrescentou: “Quanto mais células fora do alvo você obtém, menos células terapeuticamente relevantes você tem.

“Você precisa de cerca de um bilhão de células beta para curar uma pessoa com diabetes.

“Mas se um quarto das células que você produz forem realmente células do fígado ou outras células do pâncreas, em vez de precisar de um bilhão de células, você precisará de 1,25 bilhão de células.

“Isso torna a cura da doença 25 por cento mais difícil.”

Com sua nova técnica, os pesquisadores descobriram que menos células fora do alvo foram produzidas e as células beta criadas melhoraram.

A técnica visa especificamente o chamado arcabouço interno ou citoesqueleto da célula.

O citoesqueleto é o que dá forma às células e permite que elas interajam com o meio ambiente.

O Dr. Millman disse: “É uma abordagem completamente diferente, fundamentalmente diferente na forma como o fazemos. “Anteriormente, identificávamos várias proteínas e fatores e os borrifávamos nas células para ver o que aconteceria. “Como entendemos melhor os sinais, fomos capazes de tornar esse processo menos aleatório.”

Embora os resultados do estudo sejam promissores, o especialista acrescentou que há um longo caminho a percorrer antes que a técnica possa ser desenvolvida em um tratamento para humanos.

As células convertidas precisarão ser testadas por longos períodos de tempo e em animais maiores.

De acordo com a Diabetes UK, estima-se que cerca de 5,5 milhões de pessoas tenham diabetes no Reino Unido até 2030.

No momento, mais de 4,9 milhões de pessoas são afetadas pela doença e 13,6 milhões de pessoas correm maior risco de desenvolver diabetes tipo 2.

Cerca de 90% das pessoas com a doença têm diabetes tipo 2 e apenas cerca de 8% têm diabetes tipo 1.

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